Meningite

A meningite é causada por uma infecção bacteriológica na membrana cerebral, altamente contagiosa e potencialmente fatal. A doença é transmitida através do contacto com secreção infectada das vias respiratórias. Áreas com grande concentração de pessoas em condições inadequadas de habitação facilitam o contágio.

A maior parte dos casos de meningite é registada na África. No período de seca (Dezembro a Junho), epidemias atingem regularmente os países do “Cinturão da Meningite”, região que corta o continente do Senegal à Etiópia.

Sem tratamento, a meningite meningocócica causa a morte de até 80% dos infectados. No entanto, o diagnóstico precoce e o tratamento com os antibióticos apropriados podem reduzir a taxa de mortalidade para 5% – 10%. Um entre cada cinco pacientes curados apresentará sequelas neurológicas, como surdez e debilidade mental.

A vacinação em massa é a melhor maneira de limitar o avanço das epidemias de meningite.